Lady with a unicorn, from Hortus Sanitatis, by Johannes de Cuba, a medical book published in 1491.

Lady with a unicorn, from Hortus Sanitatis, by Johannes de Cuba, a medical book published in 1491.

Tractatus de lumine, by René Descartes — illustration from a posthumous publication of Descartes’ scientific works in Amsterdam, 1701.

Tractatus de lumine, by René Descartes — illustration from a posthumous publication of Descartes’ scientific works in Amsterdam, 1701.

Dynamo Gramme

Dynamo Gramme

Torments of the damned: idlers and lazy. From Calendrier et compost des bergiers. La grant danse macabre, 1531 (Shepherd’s calendar, the Dance of Death)

Torments of the damned: idlers and lazy. From Calendrier et compost des bergiers. La grant danse macabre, 1531 (Shepherd’s calendar, the Dance of Death)

The goddess Isis, from Superstitions Orientales, by N. Ransonnette (Paris, 1785).

The goddess Isis, from Superstitions Orientales, by N. Ransonnette (Paris, 1785).

Whale captured in the Mediterranean Sea in 1619. (Engraving by Michael Frommer)

Whale captured in the Mediterranean Sea in 1619. (Engraving by Michael Frommer)

The French, as seen by the Japanese in 1861. (Extract from Bankoku jinbutsu no uchi, a series of woodcuts by Utagawa Yoshitora.)

The French, as seen by the Japanese in 1861. (Extract from Bankoku jinbutsu no uchi, a series of woodcuts by Utagawa Yoshitora.)

The Dragon. From the Thierbuch or Book of Animals, published in Frankfurt in 1592.

The Dragon. From the Thierbuch or Book of Animals, published in Frankfurt in 1592.

Two musicians

Two musicians

A monstrous pope-donkey, from a protestant pamphlet published in Geneva in 1557:

De deux monstres prodigieux, à savoir d’un asne-pape, qui fut trouvé à Rome en
la rivière du Tibre l’an 1496, et d’un veau-moine nay à Friberg en Misne l’an
1528, qui sont vrais présages de l’ire de Dieu: attestez et declarez, l’un par
P. Melancthon et l’autre par M. Luther, avec quelques exemples des jugemens de
Dieu en la mort espouvantable et désespoir de plusieurs, pour avoir abandonné
la vérité de l’Évangile.

A monstrous pope-donkey, from a protestant pamphlet published in Geneva in 1557:

De deux monstres prodigieux, à savoir d’un asne-pape, qui fut trouvé à Rome en la rivière du Tibre l’an 1496, et d’un veau-moine nay à Friberg en Misne l’an 1528, qui sont vrais présages de l’ire de Dieu: attestez et declarez, l’un par P. Melancthon et l’autre par M. Luther, avec quelques exemples des jugemens de Dieu en la mort espouvantable et désespoir de plusieurs, pour avoir abandonné la vérité de l’Évangile.